Champs électriques et magnétiques

Limites d'exposition

Réglementation sur les champs électriques et magnétiques
Aucune limite d'exposition n'a actuellement été établie en fonction d'un risque appréhendé de cancer. Les recommandations actuelles visent à prévenir les expositions de courtes durées à des niveaux très élevés.

Au Canada et au Québec, il n'y a pas de réglementation qui fixe des normes sécuritaires pour l'exposition aux CÉM. Pour établir des limites d'exposition aux champs électriques et aux champs magnétiques, on prend en compte les recommandations d'organismes professionnels :

L'ICNIRP et l'IEEE ont établi des limites d'exposition aux champs électriques et aux champs magnétiques pour les travailleurs exposés professionnellement aux CÉM et pour le public, sans limite de durée. L'ACGIH, quant à elle, a établi des limites d'exposition uniquement destinées aux travailleurs et qui sont valables pour une exposition allant jusqu'à huit heures par jour.

Les champs électriques et magnétiques induisent dans le corps humain de très faibles courants. Les limites d'exposition recommandées par l'ICNIRP, l'IEEE et l'ACGIH ont pour but de limiter ces courants induits à un niveau qui soit sans risque pour l'individu.

À l'heure actuelle, la technologie ne permet pas de mesurer directement l'intensité des courants induits à l'intérieur du corps. L'intensité de ces courants peut cependant être estimée au moyen de modèles plus ou moins complexes du corps humain. On peut aussi calculer, comme l'a fait l'IEEE, l'intensité des tensions induites dans le corps au lieu des courants induits.

Pour des champs à 60 Hz, l'ICNIRP a évalué qu'un champ électrique induit de plus de 120 mV/m peut provoquer une stimulation réversible du système nerveux (magnétophosphènes). L'IEEE a, pour sa part, évalué que ces effets peuvent se manifester à partir d'une tension induite de 159 mV/m. Pour utiliser ces valeurs seuils relativement aux êtres humains de façon sécuritaire, l'ICNIRP et l'IEEE leur ont appliqué des facteurs de sécurité qui ont abouti à des « restrictions de base ».

Ainsi, l'ICNIRP a fixé une restriction de base de 120 mV/m pour les travailleurs exposés professionnellement aux CÉM et de 24 mV/m pour le public. L'IEEE a fixé les restrictions de base à 50 mV/m et à 17 mV/m, respectivement. L'ACGIH, quant à elle, a fixé sa restriction de base pour les travailleurs à 10 mA/m2. Notons que, dans le corps humain, une densité de courant de 10 mA/m2 génère, à 60 Hz, une tension d'environ 50 mV/m.

Pour faciliter le respect des restrictions de base, l'ICNIRP, l'IEEE et l'ACGIH ont calculé, en fonction d'hypothèses prudentes, des niveaux d'exposition aux champs électriques et magnétiques correspondant à leurs restrictions de base. Si ces niveaux ou limites d'exposition sont respectés, les restrictions de base sont elles aussi toujours respectées. Toutefois, ces trois organismes autorisent le dépassement de ces valeurs limites à la seule condition que l'on puisse démontrer que les restrictions de base sont toujours respectées.

Limites d'exposition recommandées

Les limites d'exposition aux CÉM alternatifs à 60 Hz recommandées par l'ICNIRP, l'IEEE et l'ACGIH sont répertoriées dans les tableaux 1 et 2. La raison pour laquelle les valeurs des limites d'exposition de ces trois organismes sont différentes, malgré le fait que leurs restrictions de base soient équivalentes, vient du fait qu'ils ont utilisé des modèles du corps humain différents pour le calcul de leurs limites.

1. Limites d'exposition aux champs électriques de 60 Hz

ICNIRP
(kV/m)
IEEE
(kV/m)
ACGIH
(kV/m)
Travailleurs 8,3 20 25
 Public 4,2 51

1Maximum permis de 10 kV/m sous les lignes à haute tension.

2. Limites d'exposition aux champs magnétiques de 60 Hz

  ICNIRP
(µT)
IEEE
(µT)
ACGIH
(µT)
 Travailleurs 1 000 2 710 1 000
 Public 200 904

Sources :
ICNIRP. Guidelines for limiting exposure to time-varying electric and magnetic fields (1 Hz to 100 kHz). [PDF] International Commission on Non-Ionizing Radiation Protection. 2010.

IEEE. C95.6-2002 IEEE Standard for Safety Levels with Respect to Human Exposure to Electromagnetic Fields 0 to 3 kHz. New York, IEEE, 2002.

ACGIH. TLVs and BEIs. Threshold Limit Values for Chemical Substances and Physical Agents. Biological Exposure Indices. Cincinnati, American Conference of Governmental Industrial Hygienists. 2003.

Travailleurs avec stimulateur cardiaque exposés professionnellement aux champs électriques et magnétiques

  

L'ACGIH recommande une limite d'exposition de 1 kV/m pour les champs électriques et de 100 µT pour les champs magnétiques dans le cas des travailleurs porteurs d'un stimulateur cardiaque ou d'un autre appareil électronique médical. Les recommandations de l'ICNIRP et de l'IEEE, quant à elles, ne tiennent pas compte du cas particulier des porteurs de dispositifs médicaux.

Travailleuses enceintes exposées professionnellement aux champs électriques et magnétiques

  

Il n'existe pas de réglementations ou de recommandations en matière de santé qui soient spécifiques à l'exposition de la femme enceinte aux CÉM. Les restrictions d'exposition pour cette catégorie de personnes sont donc les mêmes que celles qui visent le reste de la population.

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