La mise en eau des réservoirs hydroélectriques provoque la décomposition d'une petite fraction de la biomasse inondée (par exemple, des forêts et des tourbières) et une augmentation de la faune et de la végétation aquatiques du réservoir.

Il en résulte une augmentation des émissions de gaz à effet de serre (GES), principalement du gaz carbonique (CO2) et d'un peu de méthane (CH4), après la mise en eau.

Ces émissions sont toutefois temporaires et atteignent leur maximum après une période de deux à quatre ans.

Par la suite, en l'espace de moins d'une dizaine d'années, les émissions de CO2 diminuent graduellement pour s'établir au niveau de celles des rivières et des lacs environnants.

Les aménagements hydroélectriques émettent en moyenne 35 fois moins de GES que les centrales au gaz naturel et environ 70 fois moins que les centrales au charbon.

Il y a longtemps, Hydro-Québec a pris le parti de mettre en valeur les ressources hydriques du territoire pour satisfaire à la demande d'électricité de ses clients, ce qui contribue pour beaucoup à l'excellent bilan du Québec au chapitre des émissions de gaz à effet de serre.

En partenariat avec des universités, des centres de recherche et des entreprises d'électricité, Hydro-Québec mène des recherches sur les gaz à effet de serre depuis 1993.

Ces études visent les objectifs suivants :

  • mieux comprendre les impacts de nos réservoirs sur les émissions de GES ;
  • mieux comprendre les processus responsables des émissions de GES ;
  • assurer le suivi de l'évolution des émissions de GES dans les nouveaux projets ;
  • comparer adéquatement l'énergie hydraulique et les autres filières énergétiques en fonction de leurs émissions de GES ;
  • bénéficier de crédits potentiels d'émissions de CO2 dans le cadre du futur marché du carbone au Québec et au Canada.
Échantillonnages des flux de CO2

Documentation spécialisée

Rapports techniques ou scientifiques

  • Demarty, M., D. Marchand et A. Tremblay. 2012. Centrales de l'Eastmain-1A et de la Sarcelle et dérivation Rupert – Étude des flux de gaz à effet de serre – Résultats été 2012. Rapport conjoint d'Environnement Illimité Inc. et Hydro-Québec Production, Direction – Gestion des actifs et conformité réglementaire. 38 p. et ann.
  • Marchand, D., M. Demarty, et A. Tremblay. 2012. Aménagement hydroélectrique de l'Eastmain-1 – Étude des flux de gaz à effet de serre – Résultats été 2012. Rapport conjoint d'Environnement Illimité Inc. et Hydro-Québec Production, Direction – Gestion des actifs et conformité réglementaire. 46 p. et ann.
  • Marchand, D., M. Demarty et A. Tremblay. 2012. Systèmes automatisés de mesure des gaz à effet de serre – Eastmain-1, Robert-Bourassa et Rivière-des-Prairies – Résultats 2011-2012. Rapport conjoint d'Environnement Illimité Inc. et Hydro-Québec Production, Direction – Gestion des actifs et conformité réglementaire. 39 p.
  • Bastien, J., M. Demarty et A. Tremblay. 2010. Étude des flux de gaz à effet de serre des milieux aquatiques de la Côte-Nord et de la Mauricie – Résultats été 2010. Rapport conjoint d'Environnement Illimité et Hydro-Québec Production, Direction – Barrages et environnement. 54 p et ann.

Monographie

  • Tremblay, A., L. Varfalvy , C. Roehm et M. Garneau. 2005. « Greenhouse Gas Emissions: Fluxes and Processes, Hydroelectric Reservoirs and Natural Environments (Émissions de gaz à effet de serre : Flux et processus, réservoirs hydroélectriques et milieux naturels) ». Environmental Science, New York, Springer. 732 p. Sommaire [pdf]

Cette monographie peut être consultée au centre de documentation Environnement et collectivités d'Hydro-Québec.

Elle est aussi en vente sur www.amazon.ca et chez l'éditeur (en Anglais seulement).

Articles scientifiques

  • Teodoru, C. R., J. Bastien, M.-C. Bonneville, P. del Giorgio, M. Demarty, M. Garneau, J.-F. Hélie, L. Pelletier, Y. T. Prairie, N. Roulet, I. Strachan et A. Tremblay. 2012. « The Net Carbon Footprint of a Newly created Boreal Hydroelectric Reservoir ». Global Geochemical Cycles, Vol. 26, GB2016, DOI:10.1029/2011GB004187.
  • Bastien, J., M. Demarty et A. Tremblay. 2011. « CO2 and CH4 diffusive and degassing emissions from 2003 to 2009 at Eastmain 1 hydroelectric reservoir, Québec, Canada ». Inland Waters (1), p. 113-123. DOI:10.5268/IW-1.2.349.
  • Demarty, M., J. Bastien et A. Tremblay. 2011. « Annual Follow-up of Gross Diffusive Carbon Dioxide and Methane Emissions from a Boreal Reservoir and Two Nearby Lakes in Québec, Canada ». Biogeosciences, vol. 8, p. 41-53.
  • Demarty, M., J. Bastien, A. Tremblay, R. Hesslein et R. Gill. 2009. « Greenhouse Gas Emissions from Boreal Reservoirs in Manitoba and Québec, Canada, Measured with Automated Systems ». Environmental Science and Technology, vol. 43, no 23, p. 8905-8915.
  • Prairie, Y. T., P. A. del Giorgio, C. L. Roehm et A. Tremblay. 2009. « Insights on Riverine Metabolism from Continuous Measurements of CDOM Fluorescence In Eastmain-1 Reservoir, Quebec ». Verh. Internat. Verein. Limnol. Vol. 30, Part 10, p. 1545-1548.
  • Tranvik, L. J., J. A. Downing, J. B. Cotner, S. A. Loiselle, R. G. Striegl, T. J. Ballatore, P. Dillon, K. Finlay, K. Fortino, L. B. Knoll, P. L. Kortelainen, T. Kutser, S. Larsen, I. Laurion, D. M. Leech, S. L. McCallister, D. M. McKnight, J. M. Melack, E. Overholt, J. A. Porter, Y. Prairie, W. H. Renwick, F. Roland, B. S. Sherman, D. W. Schindler, S. Sobek, A. Tremblay, M. J. Vanni, E. von Wachenfeldt, E. D. Wachenfeldt et G. A. Weyhenmeyer. 2009. « Lakes and Reservoirs as Regulators of Carbon Cycling and Climate ». Limnology and Oceanography, vol. 54 (6 part 2), p. 2298-2314.

Voir aussi