La mise en eau des réservoirs hydroélectriques entraîne, dans le milieu aquatique, une transformation et une mise en circulation du mercure déjà présent dans la végétation et les sols inondés. Il en résulte une augmentation de la teneur en mercure des poissons, un phénomène qui peut s’échelonner sur une période de 10 à 35 ans selon les espèces de poissons et les types de réservoirs. Du début des années 1980 jusque vers 2010, Hydro-Québec a mené un vaste programme de recherche visant, d’une part, à déterminer les effets de l’augmentation du mercure chez les poissons, les oiseaux et mammifères et, d’autre part, à gérer le risque potentiel pour la santé des pêcheurs.

Les objectifs spécifiques de ce programme étaient les suivants :

  • étudier le cheminement du mercure dans les milieux naturels et aménagés du nord du Québec ;
  • déterminer les effets de l’augmentation de la teneur en mercure des poissons sur la faune ;
  • examiner les risques et les bienfaits de la consommation de poisson pour la santé ;
  • améliorer les méthodes de prévision des impacts des projets hydroélectriques ;
  • chercher des mesures permettant d’atténuer l’augmentation de la teneur en mercure des poissons, phénomène causé par la mise en eau des réservoirs.

Les résultats obtenus indiquent que les niveaux de mercure atteints dans les milieux aménagés ne sont pas nuisibles aux populations de poissons, d’oiseaux et de mammifères consommant du poisson. Les suivis des teneurs en mercure des poissons des réservoirs récents et de l’exposition au mercure des populations périphériques montrent que les bienfaits de la consommation de poisson pour la santé sont de loin supérieurs aux risques liés au mercure. Hydro-Québec concentre maintenant ses efforts à élaborer, en étroite collaboration avec les organismes régionaux de santé publique, des guides de consommation permettant aux pêcheurs sportifs et aux pêcheurs de subsistance de continuer à profiter des grandes qualités nutritives du poisson en évitant tout risque associé au mercure.

Documentation spécialisée

Mercure et réservoirs

Rapports techniques sur le suivi du mercure dans les réservoirs

  • GENIVAR. 2012. Aménagement hydroélectrique Sainte-Marguerite-3. Suivi environnemental 2011. Évolution des communautés de poissons et du mercure. Rapport préparé par GENIVAR pour Hydro-Québec. 82 p. et ann. Sommaire [PDF]
  • THERRIEN, J., SCHETAGNE, R. 2012. Centrales de l'Eastmain-1, de l'Eastmain-1-A et de la Sarcelle et dérivation Rupert. Environmental monitoring during operation phase (2011). Monitoring of fish mercury levels. Joint report by Consortium Waska-GENIVAR and Hydro-Québec Production. 73 p. et ann. Sommaire [PDF] (en Anglais seulement)
  • Therrien, J. 2011. Suivi environnemental du réservoir Robertson (1990-2010). Évolution des teneurs en mercure dans la chair des poissons. Rapport préparé par Génivar pour Hydro-Québec Distribution. 61 p. et ann. Sommaire [PDF]
  • Schetagne, R., J. Therrien, et R. Lalumière. 2002. Suivi environnemental du complexe La Grande. Évolution des teneurs en mercure dans les poissons. Rapport synthèse 1978-2000. GENIVAR et Hydro-Québec Production. 193 p. et ann. Rapport intégral [PDF - 7,84 Mo]
  • Schetagne, R., Therrien, J. 2013. Suivi environnemental du complexe La Grande. Évolution des teneurs en mercure dans les poissons. Rapport synthèse 1978–2012. Rapport conjoint GENIVAR et Hydro-Québec Production. 171 p. et annexes. Sommaire [PDF] Rapport intégral [PDF 8,73 Mo]

Tous ces rapports peuvent être consultés au centre de documentation Environnement et collectivités d’Hydro-Québec.

Monographie : Le mercure dans le nord du Québec

  • Lucotte, M., R. Schetagne, N. Thérien, C. Langlois et A. Tremblay. 1999. Mercury in the Biogeochemical Cycle : Natural Environments and Hydroelectric Reservoirs of Northern Québec (Canada). New York, Springer. 334 p. Sommaire [PDF]

Cette monographie est disponible pour consultation au centre de documentation Environnement et collectivités d’Hydro-Québec. Elle peut également être consultée aux bibliothèques universitaires suivantes :

  • Sciences de l’UQAM
  • Sciences et Génie de l’Université de Sherbrooke
  • Schulich Library of Science and Engineering de l’Université McGill

Guides de consommation de poisson

Pour obtenir un exemplaire des guides suivants, composez le 1 800-ENERGIE

Affiches et présentations sur la question du mercure

(11 po x 17 po ; 28 cm x 43 cm)

Mercure – Complexe de la Romaine

Vidéo : Comment se fait le suivi du mercure dans la chair des poissons ?

L’exemple du complexe de l’Eastmain-Sarcelle-Rupert : Dans les milieux touchés par la dérivation partielle de la Rupert, une équipe suit l’évolution des teneurs en mercure de la chair des poissons. À la lumière des résultats, nous produisons un guide de consommation avec le Conseil cri de la santé et des services sociaux de la Baie-James de façon à permettre aux Cris de bénéficier des bienfaits d’une saine consommation de poisson.